Opinión

Surten efecto reclamos a la ONU

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Los reclamos que se dejaron escuchar en los últimos días por parte de países, organismos, e instancias internacionales diversas que reprochaban el acaparamiento de vacunas por parte de las naciones con más recursos, las cuales se están llevando un 99 por ciento de las dosis de la vacuna del COVID-19, encontraron eco y para beneplácito de los países menos favorecidos económicamente en el mundo, ha comenzado la repartición de vacunas a través del mecanismo denominado COVAX. 

Entre este grupo de inconformes que alzaron la voz se encuentran países como México y organismos como Médicos Sin Fronteras (MSF). 

El presidente Andrés Manuel López Obrador es de los que han reclamado airadamente a la Organización de las Naciones Unidas (ONU) porque, dijo, no ha intervenido lo suficiente para que las vacunas contra el COVID-19 lleguen a más países. 

El mandatario pareció dirigir sus críticas al mecanismo COVAX, que está apoyado por la Organización Mundial de la Salud (OMS). 

López Obrador señaló que a pesar de esta iniciativa, más de 100 países no cuentan con una sola dosis de la vacuna COVID, mientras que 10 países concentran 80 por ciento de las dosis. 

"¿Dónde está la fraternidad universal? De modo que la ONU tiene que intervenir porque parece un florero, está de adorno", señaló. 

El mandatario presentó un cuadro del avance de la inoculación contra el nuevo coronavirus a nivel mundial, en el que Estados Unidos, China, Reino Unido, India, Israel, Brasil, Turquía, Emirates Árabes Unidos, Alemania y Rusia lideran el esfuerzo en millones de dosis.

Por su parte, Médicos Sin Fronteras, en una publicación del 27 de enero pasado, ha denunciado que de un total de más de 27,2 millones de dosis de la vacuna de Pfizer entregadas hasta ahora, los países con más recursos acumulan casi 27 millones (un 99,3%), mientras que los estados de ingresos medios solo han recibido unas 250.000 dosis (un 0,0009%) y los países en vías de desarrollo, ninguna.

“Pfizer y BioNTech anunciaron el viernes 22 de enero un acuerdo para suministrar hasta 40 millones de dosis de su vacuna COVID-19 al COVAX (el Fondo de Acceso Global para Vacunas COVID-19). Si bien acogemos con satisfacción este anuncio, el acuerdo de compra anticipada representa, lamentablemente, solo el 2% de las dosis (40 millones de un total de 2.000 millones*) comprometidas en los acuerdos alcanzados por Pfizer y BioNTech para 2021 y 2022. Por ello, reclamamos a las dos corporaciones farmacéuticas y a Gavi (la Alianza Global para la Vacunación e Inmunización) transparencia sobre el precio y urgencia en materia de suministro y distribución.

Tres de cada cuatro dosis de vacunas de Pfizer (1.500 millones de 2.000 millones*) están comprometidas mediante acuerdos confidenciales y secretos firmados por los países de altos ingresos, dejando una porción muy pequeña de las dosis para los países en desarrollo y las organizaciones humanitarias. De un total de más de 27,2 millones de dosis de esta vacuna entregadas hasta ahora, los países ricos acumulan casi 27 millones (casi un 93%), mientras que los estados de ingresos medios solo han recibido unas 250.000 dosis (un 0,0009%) y los países en vías de desarrollo, ninguna.

En lugar de seguir dando prioridad a los acuerdos bilaterales con países de ingresos altos, Pfizer debe poner las dosis de la vacuna a disposición del COVAX lo antes posible. Y Gavi debe, como mínimo, exigir que todas las empresas compartan su tecnología para que todas las vacunas eficaces se puedan producir en cantidades adecuadas para satisfacer la necesidad global, independientemente de las cuestiones de propiedad intelectual.

El desarrollo de la vacuna de Pfizer recibió el apoyo de una subvención de 375 millones de dólares del Gobierno alemán a través de su socio BioNTech, y un préstamo de 100 millones de euros por parte del Banco Europeo de Inversiones. La Organización Mundial de la Salud (OMS) validó la vacuna para uso de emergencia a finales de diciembre, la única vacuna COVID-19 que ha recibido esta aprobación hasta la fecha.

Desde el comienzo de la pandemia, y a la luz de este importante impulso de inversión pública, pedimos que cualquier posible futura vacuna a COVID-19 tenga un precio sin ánimo de lucro. En este sentido, instamos a Pfizer y a cualquier otra empresa farmacéutica que suscriba acuerdos con Gavi a que establezcan un precio de las vacunas a precio de coste.

A pesar de los llamamientos realizados por varios Jefes de Estado a la solidaridad mundial al comienzo de la pandemia, hoy asistimos a una situación que está muy lejos de una imagen de equidad. Hasta ahora, los países más ricos han administrado 27 millones de dosis de la vacuna COVID-19 de Pfizer y BioNTech, mientras que los países de bajos ingresos no han recibido dosis alguna. Y esto tiene lugar mientras los líderes de los países europeos reconocen las vacunas COVID-19 como un bien de interés público global, pero se oponen y bloquean iniciativas como la suspensión de las patentes mientras dure la pandemia, apoyada ya por 100 países en la Organización Mundial del Comercio. Esta exención podría hacer que este reconocimiento ‘retórico’ fuera real y se tradujera en una producción suficiente y un reparto equitativo.

Si bien el anuncio del acuerdo de Pfizer y COVAX supone un paso adelante, el diablo está en los detalles. La farmacéutica está actuando como de costumbre: el acuerdo supone solo el 2% de las dosis totales estimadas de Pfizer y BioNTech para 2021 y 2022, una miseria si consideramos su capacidad de producción y los acuerdos bilaterales que ya han alcanzado con países de altos ingresos. Además, detalles importantes en torno al precio y al suministro siguen siendo un secreto. Si Pfizer se toma en serio la equidad y respalda el marco de la OMS para la asignación de vacunas COVID-19, debería ofrecer la mayor parte de su suministro al COVAX y hacerlo a precio de coste.

La transparencia en todos los ámbitos es fundamental para garantizar un acceso equitativo a las vacunas COVID-19. La transparencia total de Pfizer / BioNTech y Gavi en relación al acuerdo, a los precios cobrados para todos los países que participan en el COVAX y, específicamente, sobre cuándo se entregarán las dosis a estos resulta esencial. 

Miles de millones de euros de fondos públicos han apoyado el desarrollo de vacunas COVID-19 y el propio fondo COVAX. Por ello hacemos un llamamiento a corporaciones farmacéuticas como Pfizer para que suministren al COVAX el volumen que necesita a un precio de coste. Para que el mundo salga de esta pandemia debemos distribuir las vacunas de manera equitativa, no basándonos en quién puede pagar más”.señala el comunicado de MSF.

Sin embargo, hay que decir que los reclamos ya han tenido eco y se pudo conocer que Ghana se convirtió el miércoles en el primer país en recibir dosis de la vacuna COVID-19 a través del mecanismo COVAX, marcando así el inicio del operativo de adquisición y distribución más grande de la historia con el objetivo de garantizar la distribución mundial equitativa de esas inmunizaciones.

La entrega constó de 600.000 dosis de la vacuna de los laboratorios AstraZeneca/Oxford producida en la India y forma parte de una primera ola de suministros que continuará en los próximos días y semanas, con un cargamento programado para esta semana a Côte d’Ivoire.

Por su parte, el presidente de la República de Colombia, Iván Duque, confirmó, en la tarde del viernes 26 de febrero, que su país será el primero de la región latinoamericana en recibir vacunas de manos del mecanismo internacional Covax. De acuerdo con el mandatario, al país llegarán 117.000 biológicos el próximo lunes 1 de marzo.

Ojalá en esta distribución que ha comenzado, México reciba cuanto antes un importante suministro de manera que se sume a las dosis que han estado llegando a cuentagotas tanto de Pfizer, AstraZeneca y SputnikV, pues no hay que olvidar que de acuerdo a lo anunciado por el secretario de Relaciones Exteriores, Marcelo Ebrard, nuestro país adquirió mediante acuerdo con COVAX un total de 51.5 millones de dosis para vacunar a 25.75 millones de mexicanos.

Opinión.salcosga@hotmail.com

@salvadorcosio1

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